Prochaines étapes pour les entreprises: prêts et pivots de produits

Note de l’éditeur: Début mars, Inc. a rapporté comment plusieurs petites entreprises à travers les États-Unis se préparaient aux perturbations liées à l’épidémie de coronavirus . Voici une mise à jour sur les mesures qu’ils prennent pour répondre à l’environnement commercial en évolution rapide.

Pacific Manufacturing: pivoter vers la fabrication de masques

Chez le fabricant de chaussettes de marque privée basé à San Diego, le fondateur et PDG Harold Robison a fait tout ce qu’il pouvait pour éviter les licenciements. Si les circonstances actuelles devaient continuer, dit-il, il manquerait ses prévisions de revenus initiales pour 2020 de 25% et devrait commencer à réduire la masse salariale après juillet. Alors, il fait quelque chose à ce sujet: demander un prêt au nouveau programme de protection des chèques de paie de 349 milliards de dollars du gouvernement  et se tourner vers la fabrication et la vente de masques de protection .

Étant donné que la production dans des secteurs tels que l’habillement est essentiellement arrêtée, Robison fait pivoter entièrement Pacific Manufacturing vers la fabrication de masques pour les employés essentiels non médicaux tels que les employés des épiceries ou les travailleurs de la construction. La désignation non médicale permet à Robison de sauter le processus de réglementation de la Food and Drug Administration pour les masques importés, permettant à son entreprise d’agir rapidement. Le lancement en douceur de son nouveau produit a eu lieu le week – end dernier – et Robison dit que les premières ventes étaient environ le double du rythme de 250 000 $ à 300 000 $ par mois auquel il s’attendait.

Robison prévoit de fabriquer des masques pendant environ deux mois. Il fixe des prix qui réduisent de moitié les marges bénéficiaires typiques de l’entreprise, crée un programme de dons et s’adresse aux entreprises locales qui pourraient avoir besoin de masques pour évaluer l’intérêt. Le pivot est également venu avec un avantage secondaire inattendu: Robison dit que le moral des employés est en hausse, avec des employés stimulés par le nouveau projet.

Pacific Manufacturing a demandé un prêt de protection des chèques de paie d’environ 500000 dollars, qui, selon Robison, empêcherait les licenciements à moins que la crise du coronavirus ne dure jusqu’en novembre. «Il faut que ça marche, donc ça va marcher», dit-il.


Penguin Patch Holiday Shop / Vita Persona: Demande de prêt et règlement de navigation

Les activités de la boutique Penguin Patch Holiday Shop de Fort Worth, qui fournit du matériel pour les événements de vente de cadeaux dans les écoles, ont stagné en raison de la fermeture d’écoles dans tout le pays. La PDG Jennifer Randklev espère qu’un prêt de protection de chèque de paie peut aider à prévenir les licenciements jusqu’à la réouverture des écoles. (Randklev a refusé de préciser les effectifs de la société.) Elle a également des commandes de masques personnalisés entreprises pour sa nouvelle entreprise, Vita Persona, qui fabrique des masques de protection pour les agents de santé américains. Voici la dernière:

Randklev travaille avec un prêteur local, Southside Bank, pour demander un prêt de protection de chèque de paie – pour ce qu’elle appelle une somme d’argent «importante» – pour l’aider à compenser une partie de sa perte de revenus. «Cela me permet de garder tous mes employés et de pouvoir finalement prendre un salaire pour ma famille», dit-elle. “Cela couvre probablement un tiers de mes revenus perdus. Nous allons être OK.”

Vita Persona, dit Randklev, s’avère plus difficile que prévu pour décoller. Les usines chinoises peuvent créer de nombreux masques, mais les réglementations d’importation de la FDA s’avèrent “assez difficiles” à naviguer. Sa prochaine étape: adresser une pétition à son représentant local au Congrès pour l’aider à accélérer le processus.

Pendant ce temps, les commandes de masques commencent à arriver grâce au bouche-à-oreille. Randklev dit qu’un gouvernement municipal a récemment passé une commande de 400 000 $ auprès d’elle, ajoutant qu’en raison de la petite taille de la ville, ses cliniques, hôpitaux et hospices n’ont pas encore été en mesure d’obtenir des équipements de protection.

Cool Beauty Consulting / Nova Salon: Rester concentré et rester en contact

Bennie Pollard est implacablement optimiste, mais même lui admet que la fermeture de sa société de salons et de produits de beauté en gros basée à Louisville a été une transition difficile et choquante. Sa première réaction a été de rester occupé – et visible pour sa clientèle – en créant des vidéos en ligne. Maintenant, il entreprend de nouveaux projets, dont un destiné à faire la lumière sur les luttes auxquelles son industrie est confrontée à l’échelle nationale:

Vendredi, Pollard a commencé à recueillir des «histoires d’amour de clients» de propriétaires de salons de partout au pays – des moments où les clients ont demandé à acheter des cartes-cadeaux, à payer pour des coupes de cheveux qu’ils ne reçoivent pas ou à soutenir d’une autre manière leur coiffeur. Il décide toujours de la manière dont il partagera ces histoires.

Malgré les licenciements il y a trois semaines, dit Pollard, l’équipe d’environ 25 personnes du Nova Salon est restée en contact les unes avec les autres et a rédigé des messages pour les clients réguliers du salon. Un projet consiste en une série de photos de membres du personnel brandissant chacun une pancarte comportant un mot différent, disant collectivement aux clients «qu’ils nous manquent, et nous les verrons bientôt».

Pollard a commencé à étudier la photographie, notamment en ce qui concerne la publicité du travail de son salon. Il y a deux ans, il a écrit un livre sur son parcours entrepreneurial. Il envisage maintenant de le mettre à jour avec un chapitre sur la crise des coronavirus. «J’engage mon esprit autant que je peux pour voir où je peux mener nos affaires à partir de cela», dit-il. “Être capable de continuer à se concentrer est primordial pour nous tous. Il serait très facile de tomber dans une habitude de procrastination et de non-performance.”